剣道中毒

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剣道は海外でも人気?こんなところまで影響が!?

数年前の話です。小学校のPTAの懇親会の場でALTのT先生と話す機会があり、子供達と剣道をしているということを伝えたところ、食い付き方が凄かったことをよく覚えています。

T先生
剣道してみたいです!

剣道知ってるんですか?じゃあ、一緒にやりますか?

T先生
私の父と弟が柔道をしていて、弟はナショナルチームの選手です。私はずっと剣道に憧れていたのです。

そうなんですか!?じゃあ、今度の土曜日の夕方、小学校の体育館に来てください。

そんな感じで軽い気持ちで声を掛けたのですが、かなりどっぷりハマってしまわれました。(笑)

T先生はニュージーランドの方なのですが、ニュージーランドでは日本の武道が人気があるということで、T先生も以前から興味があったそうです。ただ、やはり剣道というと、なかなか始める切っ掛けが見つからなかっただけのようで。

というわけで、今日は
 
剣道は海外でも人気があるらしいけど、どうして?
 
というところをちょっと調査してみました。全く知らなかったのですが、世界的に人気のあの映画も剣道に影響されていたんですね。びっくりです。
 

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剣道が海外で人気の理由を調査してみました

世界の剣道事情について、以前オリンピックに関する記事を書いたのですが、剣道は約250万人の競技人口と言われています。

ちなみに、全日本剣道連盟の登録者が166万人(初段以上)ということなので、差し引きすると約80万人くらいでしょうか。少し前のデータなので、今はもっと増えているかもしれませんが、日本国内の剣道競技人口が減少しているような気もしますので、はっきりとしたことはわかりません。

先日も「ぶっこみジャパニーズ」というテレビ番組でモロッコで剣道を教えているという人を取り上げていました。やはり予想通り、世界レベルで言うと剣道という競技は非常にマイナーですよね。日本国内でもマイナーなので、そんな遠くの国で剣道を指導されているというだけでも驚きですが。

そんな海外の剣道愛好家たちが剣道に魅せられたのはどうしてでしょうか?色々な意見をまとめてみました。
 

海外の剣道愛好家の意見
  • 竹刀を持って戦う感触が好き
  • 見た目の美しさが好き
  • 歳をとっても続けることができる
  • 長く続けていても答えが見つからないところ
  • カッコいい
  • 現代のサムライのよう
  • 人として成長できる
  • 肉体を鍛えることができる
  • ストレスが発散できる
  • ダースベイダーのようでカッコ良い
  • 単純に楽しい
  • 僅かな差で勝ち負けが決まるところ
  • 礼儀正しいところが好き
  • サムライや剣の戦いに興味がある

 
他にも多くの意見がありましたが、概ね似たような内容だったので割愛させて頂きました。良く見てみると、半数くらいは日本人の剣道愛好家と似たような意見ではないかと思います。その中から気になる意見をピックアップしてみましょう。
 

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人気者のダースベイダー!実は戦国武将だった?

海外の剣道人気を調査していくと、気になるのがスターウォーズです。上記の意見の中にも「ダースベイダー」という文字が出てきましたが、実はダースベイダーの衣装は戦国武将の甲冑がモチーフなんだそうですね。

更にわかったことは、ダースベイダーだけではなく、スターウォーズ自体が剣道の要素をかなり取り入れているんですね。全然知りませんでした。スターウォーズと言えば、世界的に人気の映画です。そのスターウォーズが剣道の要素を取り入れているということで、剣道が海外でも人気があるという話も頷けます。

実は、私は恥ずかしながらスターウォーズを観たことがありません。なかなか観る機会がなく、この歳まできてしまいました。しかし、この動画を見ると、

スターウォーズを見てみようかな・・・

という気になりますね。ちょっと長いのですが、最後まで見てしまいました。ちなみに、私は英語はわかりませんが、意外と大丈夫です。完璧に理解するのは無理ですが。(苦笑)

動画を見ると、すぐに剣道シーンが映し出されます。USAチームですね。世界大会に出場されていた選手も居られます。そして、注目すべきはスターウォーズの中の戦闘シーンです。剣道の要素を取り入れているというのが良くわかると思います。

スターウォーズの中で使用されている武器を見てもわかるように、ライトセーバーの扱い方は日本刀の扱い方によく似ていると思いませんか?西洋の剣(サーベル)は主に片手で使用する物が多いと認識していますが、ライトセーバーは両手で使用されているシーンが多いですよね。

卵が先か、鶏が先かという話に似ている気もしますが、スターウォーズの人気が剣道の人気と関係があるのかもしれません。
 
では、海外で剣道が人気だという他の理由を見ていきましょう。それは、日本の文化に興味のある外国人が多いからかもしれません。
 

海外の人は日本の文化に興味あり!

上述の理由の中に、「サムライ」「礼儀正しい」という言葉がありました。これは、日本特有の文化ですね。どうやら、海外の人たちはこういった日本文化に興味を持っている人が非常に多いのです。

海外では「クールジャパン」などと言う言葉があるそうです。これは、日本の文化がカッコ良いということで普及したそうです。そして、日本国内においても経済産業省には「クール・ジャパン室」という部署が設置されているということなのです。

つまり、海外の人たちは日本の文化に対して凄く興味を持っているということですね。

また、ヨーロッパは特に19世紀頃から日本文化に魅せられた人が多く、フランスで開催されているジャパンエキスポも大盛況ということですね。ジャパンエキスポでは、武道も紹介されているので、日本の文化に少しでも興味のある人は、こういったイベントに参加することでより深く文化を学びたいということに繋がるのでしょう。
 

まとめ

今日は海外の剣道事情について素朴な疑問を感じ、剣道は海外で人気なのか否かということについて考えてみましたがいかがでしたか?

調べてみてわかったことは、やはり剣道はまだまだマイナーな武道だということです。海外で人気のある武道と言えば、

  1. 柔道
  2. 空手

 
のようで、剣道はまだまだ・・・と言った感じですね。

しかしながら、海外で剣道に興味を持った方々というのは本当に熱心で、どんどんハマってしまわれる傾向にあるようです。冒頭のT先生も同様で、既にニュージーランドに帰国されていますが、定期的に稽古をされているようで、時々動画を送って下さります。

更に、昇段審査などはわざわざ日本に来て受けられるということで、本当に頭が下がります。海外の剣道愛好家は剣道を学ぶ為だけにお金を払って日本に来られているという話も時々耳にしますが、本当に熱心ですね。

海外で剣道がもっともっと人気があれば、わざわざ日本に来てまで稽古をする必要もなくなるのかもしれませんが、そんな時代は訪れないのではないかと思いました。

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